La cáscara de frutas como la piña, una opción para generar energía renovable

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Cáscara de frutas como la piña, una opción de energía renovable

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Rosa Natalia Carmona Pardo, magíster en Ingeniería Ambiental de la Universidad Nacional de Colombia con sede en Palmira, estudio la cáscara de piña (Ananas comosus), residuos de papa (Solanum tuberosum) y plátano (Musa AAB Simmonds) para determinar su potencial energético y su tiempo de vida útil.

De acuerdo a Pardo, “el objetivo fue conocer la energía de activación de tres cáscaras porque aquí en Colombia se utilizan mucho como materia prima para productos comestibles y cosméticos, entre otros procesos; entonces se generan en gran cantidad y pueden ser una opción para aprovecharlos”.

De los tres tipos de cáscara, se descubrió durante la investigación que la cáscara de piña fue la que obtuvo mejores resultados. Para la Unal, esta opción puede ser una alternativa viable y económica para producir otra clase de energías como la eléctrica o la biotérmica.

Esto se logró determinar a partir de un análisis térmico que estudia el comportamiento de los materiales, pues a medida que se someten a diferentes temperaturas se producen cambios físicos y químicos en la materia orgánica. De igual manera, se llevó a cabo un proceso de pirólisis, que consiste en un calentamiento que se hace en ausencia de aire, a rangos de temperatura específicos según el material que se esté calentando.

La ingeniera señaló que “con los resultados que se obtienen del análisis termogravimétrico se puede hallar la energía de activación, la cual indica la energía que se requiere para producir compuestos volátiles, que son la fuente para proveer energía”.

Si la energía de activación de un material orgánico es baja será buen indicador porque costará menos trabajo sacarla de un material, por usar menos energía en el proceso. De esta manera, la investigadora comprobó que “la cáscara de piña presentó las energías más bajas y mayor cantidad de compuestos volátiles, lo cual indica que se puede obtener más energía del material utilizando muy poca energía en su proceso”.

Según la Unal, el análisis termogravimétrico se apoyó de dos pruebas: la calorimetría de barrido y la espectrometría de masas, las cuales, permitieron corroborar que la cáscara fue el material que tuvo mejores resultados tras comparar los valores que arrojaban las pruebas, en las que se varió la temperatura desde los 200 hasta los 450 °C.

El rango de energía que se necesita para obtener energía eléctrica es diferente que aquel para obtener otro biocombustible; según los rangos de temperatura se debe tener mayor eficiencia en la producción de compuestos volátiles, y en la cáscara de piña se pudo observar esto en un rango de temperatura desde 200 hasta 450 °C.

La ingeniera concluyó a través de esta investigación que“esta es una fuente de energía que sería inagotable porque los residuos orgánicos se producen continuamente en grandes cantidades y por lo general se depositan en rellenos sanitarios, donde pasan por un proceso natural de descomposición que genera dióxido de carbono y gases que afectan al medioambiente, por lo tanto está opción podría ser viable”.

 

Las frutas más exportadas en el 2019

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Las frutas más exportadas durante el 2019

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Gracias a la diversidad de climas y los terrenos que hay en Colombia, el país tiene la capacidad de producir todo tipo de frutas durante el año, panorama que no se ve en lugares como Europa o Estados Unidos, debido a sus estaciones.

El clima tropical hace de este mercado una industria potente, y en crecimiento. Si bien la oferta incluye uchuvas, gulupas, maracuyás, granadillas, tomates de árbol y maracuyá, según Asohofrucol, el mango y la pitahaya también se han convertido en frutas de exportación.

Durante 2019, las exportaciones de frutas colombianas llegaron a US$80,3 millones, 7% más que en 2018 cuando llegaron a US$75,1 millones, de acuerdo con cifras del Dane con análisis de ProColombia. Las frutas más exportadas fueron la piña, la gulupa, la uchuva, el mango, la granadilla, la pitahaya y el tomate de árbol.

El tejido exportador colombiano registró 88 empresas que vendieron frutas consideradas en el resto de países como exóticas en 2018.

Estas exportaciones tuvieron como destino 37 países alrededor del mundo. El top cinco de mercados fueron: Países Bajos, Alemania, Bélgica, Estados Unidos y Reino Unido.

Los departamentos más exportadores, en ese mismo lapso, fueron Antioquia, Cundinamarca, Bogotá, Risaralda y Valle del Cauca.

“Se ha dado una diversificación de nuevas frutas en los primeros lugares en ventas internacionales, tanto así que el aguacate, las uchuvas y las gulupas encabezaron el incremento. Para 2020, la estrategia de ProColombia para este sector es mantener lo que se viene haciendo en Europa y Norteamérica, posicionar la oferta en Latinoamérica y seguir avanzando con la diplomacia sanitaria para la admisibilidad en Asia”, indicó Flavia Santoro, presidenta de ProColombia.

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Encuentran la primera sustancia capaz de controlar la enfermedad del enverdecimiento de los cítricos

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Encuentran la primera sustancia capaz de controlar la enfermedad del enverdecimiento de los cítricos

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Los científicos de la Universidad de California de Riverside (UCR por sus siglas en inglés) encontraron la primera sustancia capaz de controlar la enfermedad del enverdecimiento de los cítricos, llamada Huanglongbing (HLB) causada por la bacteria Candidatus Liberibacter.

El genetista de la universidad, Hailing Jin, descubrió la cura después de una búsqueda de cinco años y explicó que a diferencia de los aerosoles con antibióticos, el péptido es estable incluso cuando se usa al aire libre a altas temperaturas, fácil de fabricar y seguro para los humanos.

“Este péptido se encuentra en la fruta de las limas australianas tolerantes al enverdecimiento, que se ha consumido durante cientos de años”, dijo Jin, y resaltó: “Es mucho más seguro usar este producto vegetal natural en cultivos agrícolas que otros productos químicos sintéticos. La mayoría de los antibióticos son sensibles a la temperatura, por lo que sus efectos se reducen en gran medida cuando se aplican en climas cálidos, por el contrario, este péptido es estable incluso cuando se usa en calor de 130 grados“.

“Se puede ver que las bacterias se reducen drásticamente, y las hojas aparecen sanas nuevamente solo unos meses después del tratamiento”, contó el genetista.

Para más información: https://bit.ly/NotiCenagro1

Se abre mercado para Quinua

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Desde ahora Colombia podrá exportar quinua en grano desaponificado al mercado mexicano.

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Esta nueva admisibilidad es producto de un proceso de negociación entre las autoridades sanitarias de ambos países y de la estrategia de diplomacia sanitaria acertada que permitió una comunicación y un flujo de información más eficaz.
“La gestión internacional realizada por el ICA se constituye en una oportunidad para el acceso fitosanitario de los productos agrícolas colombianos en los mercados externos, fomentando las exportaciones de productos no tradicionales e impulsando el aprovechamiento de los acuerdos comerciales suscritos por Colombia, para entregar oportunidades de mercado a los productores y exportadores nacionales”, señaló Deyanira Barrero León, gerente general del ICA.